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Humectante, emoliente y oclusivos ¿Cuál es la diferencia?

HIDRATACIÓN DE LA PIEL: HUMECTANTE, EMOLIENTE Y OCLUSIVO

El mundo del cuidado de la piel constantemente está innovando, en especial el k-beauty. Es por eso que en este post hablaremos más acerca de tres términos comúnmente usados al hablar de humectación y cremas, aka, humectantes, oclusivos y emolientes.

Primero que nada, qué es TEWL 

La piel, mediante el estrato córneo (la capa externa) se encarga de protejernos de factores externos como los rayos UV, bacterias y demás partículas que se encuentren en el medio ambiente, pero, esta capa tiene otra función , la cual consiste en disminuir la "evaporación" del agua desde el interior de nuestro cuerpo hacia el ambiente y, por lo tanto, de evitar que perdamos agua a un ritmo descontrolado. En otras palabras que la piel se deshidrate.

Sin embargo, el estrato córneo no es capaz de evitar esta evaporación al 100%, y a través de este estrato se produce de manera constante una pérdida de agua transepidérmica o, en inglés, Transepidermal Water Loss (TEWL) de manera natural.

¿Cómo funciona el TEWL?

Cuando el TEWL está bajo control, y se tiene una barrera natural de la piel saludable, entonces la piel logra retener una cantidad correcta de agua y esto facilita que la piel ejerza sus funciones de manera correcta.

Sin embargo, cuando el TEWL es demasiado alto, como sucede por ejemplo en las pieles deshidratadas, se debe a que el estrato córneo está alterado por algún motivo y, en consecuencia, la piel pierde agua por evaporación con demasiada facilidad: entonces la función barrera de la piel se daña, dando lugar a otros problemas como sensibilidad, picor, enrojecimiento, irritación e incluso acné.

Por tanto, para restablecer y mantener la función barrera en perfectas condiciones, una muy buena idea es aportarle agua a la piel. ¿Y cómo podemos hacer esto mediante la cosmética? Mediante la incorporación de productos con sustancias humectantes, emolientes y/o oclusivas.

Sustancias humectantes

Son moléculas higroscópicas, es decir, debido a su estructura son capaces de atraer y atrapar moléculas de agua, como si fueran imanes, hacia el estrato córneo (la capa más superficial de la piel). El origen de estas moléculas de agua puede estar en el ambiente, en la propia fórmula en la que están disueltos los humectantes y/o en capas más profundas de la piel, además son solubles en agua.

Algunas sustancias humectantes que encontrarás en los cosméticos son las siguientes, aunque la lista es demasiado extensa, estas son algunas de las más comúnes:

  • Glicerina (Glycerin): El humectante por excelencia, lo encontrarás en muchísimas formulaciones.
  • Otros glicoles: Propylene Glycol (que también es emoliente), Propanediol, Pentylene Glycol, 1,2-Hexanediol, Diglycerin, etc.
  • Urea (Urea), pantenol (Panthenol), miel y azúcares
  • Ácido Hialurónico, en sus diversas formas: Sodium Hyaluronate, Hydrolyzed Hyaluronic Acid, etc.

¿Productos humectantes?

Estos son algunos de nuestros favs:

Si de tónicos se trata, nuestro favorito con ácido hialurónico es el de  Isntree Hyaluronic Acid Plus Toner . En cuanto a esencias, la esencia de Cosrx hyaluronic Acid Hydra Power Essence es la ganadora.

Emolientes

Un emoliente es una molécula o mezcla de moléculas cuya composición es rica en lípidos y que, cuando se aplica sobre la piel, es capaz de actuar como “cemento” ayudando a “rellenar” los huecos entre las células del estrato córneo, disminuyendo de esta manera la pérdida de agua, ayudando a reparar y mantener la función barrera y, en definitiva, aportando confort, flexibilidad, calma y suavidad a la piel. Por ello, la palabra emoliente se ha utilizado en muchas ocasiones como sinónimo de “calmante” o “suavizante”, y usualmente lo encontramos en productos cuya función se reparar las fucniones de la barrera de la piel.

Algunos emolientes son los aceites vegetales, aceites sintéticos y semisintéticos (como el Cetyl Ethylhexanoate, el Isopropyl Myristate, el Ethylhexyl Palmitate, el Caprylic/Capric Triglyceride…), la vitamina E (Tocopherol) y algunas siliconas. Algunos emolientes son, a su vez, oclusivos.

 

Oclusivos

Un oclusivo es un ingrediente que muestra la capacidad de formar una película o film protector sobre la piel que permanece sobre ella un tiempo determinado e impide que ésta pierda agua por evaporación. De este modo, los oclusivos ayudan a que el estrato córneo se hidrate con la propia agua corporal procedente de capas más profundas de la piel. Normalmente, son solubles en aceites.

Los oclusivos suelen tener un tacto graso, y es probable que las pieles más grasas no se sientan confortables haciendo uso de un producto con alta carga de oclusivos. 

Es importante mencionar que un oclusivo no necesariamente es "malo" para la piel ya que se cree que éstos bloquean los poros de la piel, sin embargo, el film que forman los oclusivos no es infinito y va desprendiéndose con el rozamiento del aire y la ropa, y  se elimina al realizar una doble limpieza.

¿Productos con oclusivos?

Si de proteger la barrera de la piel se trata, esta crema de Etude House Soon Jung 2x Barrier Intensive Cream es de nuestras favoritas.

 

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